Get back to life – be wilder
19 Sep 2013
Публикувано от СМАРТ

road_to_SalamancaWhat is wilderness? Different people would estimate the meaning of this word in completely opposite ways: do we need it or not. Now we present a few seekers for it who, a week from now, they’ll try to prove: humans do need to be wild, at least a little bit – in order to feel themselves truly alive on the planet Earth.

There are 30 young people from 6 European countries – Austria, Bulgaria, Latvia, Romania, Spain, and Turkey – who are convinced that being wilder helps us to prosper, to feel inspired and in harmony. For almost a week, from September, 28, till October, 3, they will hike 110 kilometers in the Province of Salamanca, Spain. Their route follows an ancient path which had seen lots of faces and been touched by lots of feet. Many centuries ago it was occupied by Roman warriors who eventually died in fights and soaked the ground with their blood. But now the place is empty, it is wild and silent. That is why it is one of the most perfect places to feel and experience wilderness …

The initiative Walking2WILD10 belongs to several Austrian young adults – members of WWF-Austria youth group known as Youth Taking Action for the Earth (YTAE) – who started to explore and get active for wild places in Europe in 2012, first in Austria, then in Portugal. Highly inspired and motivated to share their love for the beauty of wild nature with other young people from around the globe at the forthcoming World Wilderness Congress in Salamanca, Spain, they developed this 12-day project Walking2WILD10 as an Youth Exchange which is supported and funded by the European Commission under the Youth in Action Programme. WWF Austria, WWF Turkey, Homo Ecos Latvia, Foundation for Culture and Environmental Education „ECOTOP“ Oradea Romania, Barcelonya Spain, and, of course, SMART Foundation Bulgaria became enthusiastic partners of the project.

As part of SMART Foundation’s partnership was the task to choose 5 young Bulgarians who are fond of being in touch with Nature. And we found them. During the selection process they were brave and successful enough to be selected to climb more than a hundred kilometers. We announced the opportunity to all young people through our Facebook page. The selection wasn’t easy because we received applications from really motivated and inspired nature-lovers who would love to walk that distance with us. There was even one guy who had just finished his more than 300 kilometers hike from Durankulak to Rezovo in Bulgaria – pretty amazing! And finally we selected the Bulgarian team. So now we have the wonderful Lillie – the surfer, Nasko – the paramedic, Andy – the physiotherapist, Plami – the bird rescuer, and myself – Milena, the team leader“, said Milena Zaharieva, Project Manager in SMART Foundation. All the teams will have responsibilities in order to make it easier on the long way to the destination point – the city of Salamanca, to struggle with hunger, wind, fatigue, sores and pain in muscles. For example, our Bulgarian team will be in charge of the first-aid training of the entire Walking2WILD10 group. Having so many people hiking together through the wilderness needs a lot of attention about safety so they are proud to be able to help with that, said the team leader. She emphasized also that people are „all young, smiling and wild“. „We are a great, really great team which, I am sure, will be able to provide a lot of positive emotions and support to the big group,“ said Milena.

Along the way, participants of the big group should focus on exploring their personal connection to nature and wilderness, topics such as diversity, sustainability and conservation, and it will be set in an intercultural context and largely outdoor setting. They will strive to instill a deeper personal connection to wild places, as well as develop their skills for becoming active citizens for the Earth at a local to international level. Re-connecting with Mother Nature is going to be the main goal.

The impressive distance of 110 kilometers does not go out of our mind. And all the volunteers that are going to hike are also a little scared but also they are pretty sure that everything is possible. „Before 7 days of non-stop walking in a wild place I feel excitement. An enormous excitement. Also, a little bit of fear… I have never hiked such distance. It is going to be a long hike and at the same time such a great experience. I cannot even imagine yet having 30 people from 6 countries, hiking together a part of the Santiago De Compostela route. Although I am sure it is going to be amazing,“ said Milena Zaharieva.

Well, what can we say to these people for „good bye“?!  Let’s just keep our fingers crossed for their quick and hopefully not too tiring success. And advise them to take something for rain, because the forecast on trip dates promises half-sunny and half-rainy weather with 20-30 degrees Celsius.

And for the very-very end, I could not skip the question about volunteers’ true expectations from Walking2Wild10: obviously „to meet a lot of bugs, some snakes, to get used to not taking showers, some back problems… :-) But also, to meet great people, to meet a myself that I have not met before, to find new friends and to get a bit of the spirit of the wilderness hikers,“ said Milena at the end of our conversation.

„Caminante, no hay camino, se hace camino al andar…“
(Traveler, there is no path, paths are created by walking.)
Antonio Machado, famous Spanish poet 

This article is written by Oles Gardzhuk, 21, from Ukraine. He joined the SMART Foundation’s team as an EVS volunteer for the following 9 months.

More information about the project you can find on: http://walking2wild10.wordpress.com/

Докосване до дивото, или връщане към живота по средата на нищото

Caminante, no hay camino, se hace camino al andar…
(Пътнико, няма път, пътищата се създават чрез ходене…)
Антонио Мачадо

Какво е необятна, дива природа? Различните хора придават съвсем различен, понякога напълно противоположен смисъл на това понятие, а и отговорът на въпроса дали се нуждаем от дивото или не не е еднозначен. Това е кратък разказ за няколко търсачи на дивото, които само след седмица ще се опитат да докажат, че ние, хората, имаме потребност да усещаме връзката си с него, за да се чувстваме наистина живи на планетата Земя.

Това са 30 младежи от 6 европейски страни – Австрия, България, Латвия, Румъния, Испания и Турция, – които са убедени, че връзката с природата ни помага да се чувстваме вдъхновени и в хармония, да успяваме. За почти седмица – от 28 септември до 3 октомври – те ще изминат пеша 110 километра в провинция Саламанка в Испания. Техният маршрут ще следва древен път, видян през вековете от милиони очи и отъпкан от милиони крака. Пропит е с кръвта на римски войници, загинали в битки за сигурността на преминаващите по него и целостта на империята. Сега на неговото място властват пустота и тишина. Затова е и едно от най-прекрасните места за съприкосновение с дивото…

Идеята за Walking2WILD10 принадлежи на няколко млади австрийци – членове на младежкото WWF-Austria, Youth Taking Action for the Earth (YTAE). Те се заемат да проучват и да заявят активна позиция за опазване на диви места в Европа през 2012 г., първоначално в Австрия, след това и в Португалия. Вдъхновени от откритите невероятни красоти, те решават да споделят обичта си към дивата природа с други млади хора от целия свят на предстоящия World Wilderness Congress – WILD10, в Саламанка, Испания, който ще се проведе от 4 до 10 октомври 2013 г. Така се стига до разработването на този 12-дневен проект Walking2WILD10, който се осъществява като младежки обмен и се финансира от Европейската комисия по програма Младежта в действие. WWF Австрия, WWF Турция, Homo Ecos от Латвия, Фондация за култура и екологично образование „ECOTOP“ Oradea от Румъния, Barcelonya от Испания и Фондация СМАРТ от България са партньорите по проекта.

Част от ангажиментите на Фондация СМАРТ бе сформирането на екип от петима млади българи, които обожават да бъдат в контакт с природата. И това се случи. По време на процеса по избиране те доказаха, че са достатъчно смели и мотивирани да бъдат част от предстоящото 110-километрово приключение.

„Обявихме тази възможност в страницата ни във фейсбук. Не беше лесно да изберем сред десетките заявки за участие от искрено мотивирани и ентусиазирани природолюбители, готови да извървят това разстояние с нас, след което да се включат и в работата на Конгреса в Саламанка. Имаше например едно момче, което току-що бе завършило близо 300-километров преход от Дуранкулак до Резово – наистина впечатляващо! Но трябваше да се спрем само на 4 души. И така българската група включва прекрасната Лили – сърфистка, Наско – парамедик, Анди – физиотерапевт, Плами – спасител на птици, и аз – Милена, водач на групата“ – разказа Милена Захариева, мениджър проекти във Фондация СМАРТ. Всяка от групите има определени отговорности, за да съдейства дългият път до крайната цел – Саламанка – да бъде изминат по-лесно и всички участници да преодолеят неудобствата, свързани с глад, вятър, умора, възпаления или мускулни болки. Българите в експедицията ще отговарят за осигуряването на първа помощ, включително и за обучение на останалите участници в Walking2WILD10 в тази насока. „Такава голяма група от хора, които изминават голямо разстояние пеша през пустошта, изисква особено внимание към сигурността и се радвам, че именно ние ще помагаме в това отношение“ – сподели Милена. Тя каза още, че българските участници са „млади, усмихнати и диви“. „Ние сме наистина страхотен екип и вярвам, че ще допринесем за позитивните емоции на цялата група, както и че сме готови да бъдем сериозна подкрепа за останалите“ – заяви Милена.

По време на пътешествието участниците в експедицията Walking2WILD10 ще се фокусират върху изследването на личната си свързаност с природата и дивото в нея, ще обсъждат теми като разнообразието, поддържането и съхраняването й – и всичко това в международен контекст, изнесен именно сред природата. Те ще се опитат да постигнат още по-дълбока свързаност с дивите места, през които ще преминат, както и да развият уменията си да бъдат активни жители на планетата Земя. Възстановяването на връзката с Майката Природа е всъщност главната цел на това приключение.

Доброволците, които се изправят пред предизвикателството на впечатляващото разстояние от 110 километра, изпитват и известен страх от предстоящото, но не крият убедеността си, че всичко е възможно. „Вълнувам се, остават броени дни преди да потеглим в непрекъснато ходене из диви места. Много се вълнувам. Но и малко ме е страх… Никога не съм изминавала такова разстояние пеша. Ще бъде дълго, но в същото време вярвам, че ще е и невероятно преживяване. Трудно ми е дори да си представя как 30 души от 6 различни страни ще се отправим по този древен път и всъщност ще станем част от Пътя към Сантяго. Сигурна съм в едно – че ще бъде невероятно“ – сподели водачът на българската група.

И така, какво можем да кажем на тези млади хора за довиждане?! Стискаме им палци тяхното приключение да мине по най-добрия и успешен начин. И ги съветваме да си вземат необходимото за дъждовно време, тъй като прогнозата за дните на експедицията обещава полуслънчево и полудъждовно време с дневни температури на въздуха от 20 до 30 градуса.

Мога да пропусна последния си въпрос какви са истинските очаквания на доброволците от проекта Walking2Wild10, защото отговорът е очевиден от целия разказ дотук. И все пак – „да се сблъскат с всякакви насекоми, може би да пресекат пътищата си с някоя и друга змия, да привикнат да не взимат душ всеки ден, както и към неизбежните проблеми, произтичащи от носенето на раници… :-) Освен това да се срещнат с невероятни хора, както и самата аз – по начин, по който не ми се е случвало досега, – да открия нови приятели и да усетя духа на дивото и живота сред природата“ – каза Милена в края на нашия разговор.

Този разказ написа Олес Гарджук, 21, от Украйна. Той е първият от новата група от четирима европейски доброволци, които избраха България и Фондация СМАРТ за да осъществят 9-месечна доброволческа служба. В родината си той е телевизионен журналист, но дойде тук, за да открие нови страни от живота, нови приятели и възможности.

Повече информация за проект Walking2Wild10 може да намерите на http://walking2wild10.wordpress.com/, а за самия конгрес WILD10 – на http://www.wild10.org/